41° New York City Marathon - 20° Posto Assoluto - 1° Europeo

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Un Sogno Ad Occhi Aperti...

domenica 4 novembre 2018

Acchianata di Santa Rosalia - E sono Quattro Vittorie!

Sarà poco indicativa la foto, ma posso assicurare che il panorama da
lassù è spettacolare e vincere ancor di più!
Palermo, 28 ottobre.

Vincere sulle strade di casa da sempre grandi soddisfazioni, specialmente se quelle strade distano pochi chilometri dal tuo quartiere di nascita, come altre volte raccontato.
Il tempo passa in fretta e, nonostante nella mia vita molte cose siano cambiate, correre resta sempre qualcosa di irrinunciabile, così come gli allenamenti fatti su Monte Pellegrino, per via del panorama, del silenzio e del significato religioso che significa giungere in vetta.

Sono tanti, troppi anni che mi alleno su quelle pendenze ed ancora non mi sono stancato, così come di mettermi alla prova sul tratto vertical più duro della Città.

A dire il vero, durante la settimana mi ero imposto di trovare la convinzione e la concentrazione necessaria a dare il meglio di me quella domenica.
Ultimamente, per via dei molteplici impegni quotidiani, alle volte non riesco a dare tutto me stesso in allenamento, anche perchè esaurendo tutte le mie forze quotidiane, mentali e fisiche, rischierei di non arrivare in condizioni "decenti" a fine giornata.
Tutto questo loop mentale, purtroppo non mi consente di eccedere con le tempistiche ed i chilometri in allenamento, pur facendo sempre il mio consueto e applicato "duro lavoro".
Tra l'altro la Maratona di Palermo si avvicina ed ho dovuto incrementare i chilometri facendo spesso alcuni Fartlek dove capita, coadiuvato dal GPS da polso, sicuramente meno preciso dei miei antichi percorsi misurati...
Devo scegliere, se tagliare nei tempi di raggiungimento del luogo di allenamento o nella qualità generale dell'allenamento stesso, ed ovviamente mi accontento del compromesso che la comodità del GPS oggigiorno regala.

Come sopra detto, non era più consuetudine focalizzare molto bene l'evento giorni prima, ma all'Acchianata ci tenevo, soprattutto per battere me stesso e dimostrare che ancora ci so fare, con o senza avversari di rilievo.
Quella domenica, il clima era poco rilassato, al solito scaricavo sullo stomaco la tensione ma anche questo fattore ormai lo so ben gestire, anzi ti fa capire che sei davvero pronto a correre.
I partecipanti non sono mai tantissimi, circa 150 al via, ma credo culturalmente parlando meriti molto di più questa manifestazione, unica nel suo genere.
La giornata era nuvolosa ma calda e minacciava velatamente di piovere, l'ultimo dei miei pensieri.

Alla partenza non scruto avversari che potessero impensierirmi, ma ormai ero sintonizzato sul miglior modo di affrontare le prime rampe, più dure e complesse, in modo tale da potermi avvicinare alla vetta senza grossi cali.
L'Acchianata non è altro che una gara su fondo regolare e poco sconnesso, correndo su ampie basole su di un percorso nato per attraversare Monte Pellegrino più velocemente ed arrivare al Santuario di Santa Rosalia.
In tanti durante l'annuale processione camminano a piedi nudi su questo percorso, provando a meritarsi un miracolo dalla nostra Santa, rituale sacro che attrae migliaia di turisti ogni anno.

Io, praticamente, percorro quelle strade con regolarità in allenamento ed alle volte mi piace correre un lungo più impegnativo sul versante della strada percorribile alle auto per avere maggiore effetto allenante.

Percorsi unici, come precedentemente raccontati,
ricchi di storia e misticismo
Quindi non si può parlare di un Vertical così come è inteso a livello assoluto, dove davvero fai fatica anche solo a camminare.
Qui è possibile correre e pure forte per tutto il tratto, ma è comunque una pendenza che sale costantemente per meno di quattro chilometri, che spezza il fiato, le gambe con le sue ardue rampe.

Devi fare attenzione ad affrontare con troppo entusiasmo il primo tratto, se no difficilmente arrivi in cima sorridendo.

Potevo aspettarmi un crono intorno i 18 minuti e sarei stato soddisfatto e così mi sono messo d'impegno sin dal via.

Dopo il primo lungo tratto di 500 metri non ho avversari vicino a me e mi concentro sulla strada che conosco come le mie tasche.
Ogni tornante è tortuoso, alle volte si tratta di curve a gomito e la prima parte, che transita a "mezzarancio" su di un piazzale panoramico dove ammiri un grande scorcio cittadino, si conclude con la rampa in assoluto più dura di tutta la scalata.

Corro contro me stesso ed il passaggio a metà strada mi sembra ottimo, così provo a mantenere quel passo spedito.
Avendo maggiore allenamento avrei retto più facilmente, ma dopo un pò inizio a soffrire ed accuso nel passo tanta fatica.
Ormai mi trovo nell'ultimo lungo rettilineo e so bene che mancano circa cinque minuti alla vetta, provo a stringere i denti ed accorcio il passo.
Finalmente, agli obelischi, il tratto più duro è alle spalle, con un buon 18'20" di crono totale.

Non è finita qui, il percorso di gara prosegue, e scendo rapidamente in piazza attraversando una breve ma ripida discesa e da lì si affronta una lunga scalinata che comunque di corsa è brevilinea.
Il peggio ormai è alle spalle, e giunto di fronte al Santuario, con un rapido segno della croce, seguo il percorso e mi avvio verso l'ultimo tratto, veloce e percorribile tutto stradale, il chilometro secco che porta al belvedere.

La strada in quel momento è chiusa alle auto, grazie alla collaborazione della Polizia Municipale.
il silenzio imperversa quei luoghi, corro all'incirca sui 3'30"-40"/Km in leggera e costante pendenza e inizio a gustare la vittoria, sempre bella che non stanca mai.

Foto che rappresenta gli sforzi organizzativi con tanto
di catering portato fin su in vetta!
Giungo da solo al traguardo, in 25'34," felice come se fosse la prima volta!

Lassù faceva freddo e così corro a cambiarmi, ma già il ristoro era pronto e le borse di tutti i partecipanti erano state portate su celermente.
Il secondo giunto al traguardo, un grimpeur di razza, dedito da una vita al Trail, Giuseppe Cuttaia, categoria M50 di ferro!

Questa gara, organizzata con pochi fondi a livello economico e l'aiuto di qualche sponsor senza troppe pretese, è l'esempio di come si possa offrire un bel ricordo su di un percorso atipico, anzi unico nel suo genere, senza lasciare deluso nessuno dei partecipanti.
Sguardi entusiasti, grandi sorrisi e soddisfazioni dal primo all'ultimo arrivato.

Non abbiamo dovuto attendere un'eternità per le premiazioni che sono state apprezzate da tutti per la loro semplicità.
Un bravo a Ferruccio per la dedizione a questo evento negli ultimi anni, nel ricordo del compianto Mario Ferrara, ideatore della gara e scomparso troppo giovane poco più che cinquantenne.

A lui dedichiamo tutti gli anni il ricordo con il premio al miglior M50 in gara.

Scendendo a piedi sulle stesse rampe che mi hanno portato in vetta, è venuto il momento di pensare alla prossima gara, la Maratona di Palermo!

(Ringrazio l'organizzazione per gli ottimi servizi e le foto spettacolari di Massimo Parisi)

venerdì 19 ottobre 2018

E' Tornata la Palermo d'Inverno!

Poco prima del via, accanto al Sindaco!
Palermo, 14 ottobre 2018

Dieci anni fa terminava la storia sofferta della Palermo d'Inverno, storica manifestazione che si è trasformata negli anni: prima una 10K, poi una Mezza Maratona Internazionale (venne a calcare il selciato del Parco della Favorita in direzione Mondello anche Paul Tergat) ed infine una 50K ultra marathon fino al suo (presunto) boicottaggio che pose fine tristemente alla storia.
Palermo ha la sua storica Maratona in novembre ed è un'ottima idea proporre come tappa di avvicinamento (a questa come ad altre Maratone) una valida Mezza Maratona.

Scegliere i luoghi più suggestivi della Città, può essere determinante ai fini dell'ottenimento dei consensi a livello del pubblico e dei partecipanti, ed il litorale di Mondello credo possa essere uno scenario che poche Città al Mondo vantano.

Purtroppo il clima torrido e tropicale non conosce più stagioni ed in Sicilia l'estate dura fino ad ottobre inoltrato.
Tant'è che, nonostante i miei reiterati tentativi di allenarmi bene e con impegno fossero andati spesso falliti, mi sono schierato ugualmente, in rispetto dei buoni rapporti vissuti con gli organizzatori della "Running Sicily" e della "Palermo Marathon".
Le settimane precedenti non ho potuto far altro che notare un discreto rendimento nel fondo lento, riuscendo a superare anche 1h45' di lungo (ma da ora in avanti farò sul serio per portare a termine la Maratona) ma durante gli allenamenti di ripetute lunghe, specie al mattino ed in compagnia con gente bene allenata come Lucio Cimò, spesso ho sofferto dure pene, patendo crisi o non riuscendo a portare a termine tutto l'allenamento.
Il caldo costante non mi ha mai aiutato ed anno dopo anno inizio a sentirne il peso, opprimente.
Così è accaduto il sabato precedente, complice un Cimò in grande forma, così era capitato nell'apparizione del Parkrun Favorita n°100 dove, al termine dei canonici 5K del percorso, avevamo proseguito con altri 3K e 1K finale dove ho dato tutto e forse anche troppo...

Avevo fatto qualunque cosa fosse possibile, compatibilmente con gli impegni familiari, per riposare e scaricare bene i due giorni prima della gara, ma al giovedì 11, ad esempio, ho chiuso dei semplicissimi 10 x 400m (R.1') in pista sulle note dell'1'11" con l'ultimo in 1'08" con troppa, troppa fatica.
Doveva essere un allenamento senza alcun impegno, giusto per far girare le gambe prima della gara, considerato che prima di quel giovedì non potevo trovare il tempo per dedicare un'ora libera in pista, e invece mi sono trovato quasi subito a dovermi impegnare quasi al massimo.
Quando c'è qualcosa che non va, lo capisci subito, ma la passione per la corsa supera sempre ogni difficoltà, anche le più grandi.

Fortuna volle che la mattina della gara il cielo fosse velato e che alla partenza spirasse anche un venticello fresco.
Viste le premesse, avevo giustamente molta paura di scoppiare troppo presto e, considerato il caldo umido e le insidie del percorso, probabilmente più duro del doppio giro Stadio - Favorita proposto negli anni passati, malcelavo un certo nervosismo.
Partenza dal Lido di Mondello
L'ambiente era comunque tranquillo con un moderato numero di partecipanti, che forse sconoscevano la bellezza del percorso o forse erano scoraggiati dalle difficoltà altimetriche, ma tutto sommato il viale sullo stabilimento balneare noto come "Charleston" è abbastanza ampio e rettilineo.

Un plauso doveroso all'organizzazione va fatto, le strade sono state chiuse molto bene ed i servizi sono stati seri ed impeccabili (non mi importa nulla del pacco gara, preferisco godere di ottimi servizi) e vedere Palermo completamente silenziosa specie al ritorno, nel tratto che attraversa il Parco della Favorita in direzione Mondello, è stato molto emozionante e mi ha aiutato a gestire la crisi...

Ma al primo chilometro dopo la partenza, con i due keniani favoriti avanti, non si andava tanto forte.
In tre erano avanti, con Bibi, reduce da un lungo infortunio, che appariva miracolosamente recuperato.
Io ero dietro a pochissimi metri, ma attendevo l'inizio della Salita di Mondello, lunga e temibile con i suoi intensi tre chilometri ad attenderci.
Siamo tutti cauti e l'Africa avanti a me non spinge più di tanto.
Il distacco rimane quasi invariato tranne Bibi che ad un certo punto arranca, lo affianco e lo sorpasso, continuando del mio passo.
In realtà volevo Hamad a fianco a me, quindi continuo con molta calma a dirigere un ritmo che, sopraggiunti i primi 5 K, intorno alla Palazzina Cinese ed attraversando Villa Niscemi, resta costante e rilassato.

Con mia enorme sorpresa, corro intorno i 3'20"-25"/Km senza troppa difficoltà ed affronto da lì in avanti una lunga discesa che porterà fin quasi Piazza Politeama attraversando Via della Libertà, splendidamente deserta dalle auto.
In quel momento faccio in modo che Bibi mi raggiunga e proseguiamo insieme.
Siamo molto tranquilli, Hamad non vuole forzare troppo ed io conosco bene i miei limiti, così ci facciamo trascinare dalla discesa con discreto ritmo e passiamo in 34'45" circa ai 10K che, considerato il primo tratto di lunghissima salita non è affatto male.

Superata quindi la metà di gara, inizio a pensare come dovrò gestire la seconda e più impegnativa frazione.
Ultimo Chilometro, abbastanza sofferto
Da quel momento, dalla centralissima Piazza, fino ad attravesare l'intero Parco, ci sarà da affrontare una lunga e costante salita che prima o poi spezzerà le gambe di noi atleti.
Con Bibi manteniamo un passo moderato che poco alla volta si appesantisce, ma nessuno da dietro potrà minacciare il nostro avanzare mentre il duo keniano, che soffrirà comunque il percorso, sarà ormai troppo lontano.

Siamo ormai dentro il Parco, il sole è ancora coperto, i miei Zonyk Aero Pro mi tengono rilassato, i piedi iniziano a perdere ogni tanto la spinta, ma quel maledetto ondeggiare di Viale Diana presenta il conto superati i 15 chilometri!
A quel punto Bibi trova maggiore freschezza e supera con agilità l'ultimo lungo rettilineo in falsopiano, di circa 500 metri, e subito dopo inizierà la lunga discesa (in senso contrario rispetto all'inizio di gara) che porterà a fianco al mare per costeggiarlo per altri 800m circa.

Le gambe ormai sono provate dallo sforzo di un percorso parecchio muscolare, ma per fortuna è molto bello correre in discesa, sapendo che mancano solamente tre o due chilometri prima del fatidico arrivo!
Finalmente anch'io raggiungo il mare, lo costeggio e ripenso a quando circa 16 anni fa, poco più che ventenne, correvo molto più forte ed ero molto più determinato di oggi, ma questa riflessione ci sta tutta.
Ieri, quel pettorale numero "cinque" l'avrei ceduto volentieri a mio figlio, ma i tempi non sono ancora maturi, però in quell'ultimo e lungo rettilineo penso a lui e poco dopo lo vedo, che mi applaude...
Faccio fatica ad alzargli le braccia in segno di entusiasmo, ma poco più avanti taglio il traguardo e, peccato, raggiungo la quarta posizione assoluta!

Ho corso una buona prova e sono cosciente di tutto ciò, dato che fare 1h15'22" su questo percorso vale comuque almeno 3 minuti meno (se non di più) con clima e tracciato ideali.
E' chiaro che da ora in avanti la parte finale della stagione mi porterà a correre la Maratona di Palermo, che su queste strade (fino a Mondello) passerà, e non dovrò far altro che allenarmi nei percorsi duri della mia Città per molti, molti più chilometri rispetto a quanto fatto finora, ma già mentalmente sono preparato.

E' una nuova sfida, che volentieri affronto, perchè ormai dopo tanti anni passati a gareggiare, serve trovare stimoli diversi: quest'anno la sfida sarà fare meglio di due anni fa, ma sarà davvero tanto difficile e potrò riuscirci se arriverà il freddo, quello vero.

Considerato che le prove di Alberobello 10K, quest'ultima Palermo Half e tutto sommato aggiungo la Etna Zero Tremila sono andate bene, chiudere i grandi impegni con un'ottima Maratona corsa in casa sarebbe il massimo visto quest'anno particolarmente delicato dove sono cambiati radicalmente gli orari di allenamento ed ho optato per allenamenti in solitaria o di supporto ad altri amici che hanno capito cosa vuol dire fare sacrifici in famiglia, venendomi incontro.

Almeno il tifo del pubblico per le strade della mia Città è stato tanto accogliente e ringrazio...

(Ringrazio Sicilia Running, Fotomatti Palermo e M. Crispi per le foto ed i servizi giornalistici)

venerdì 21 settembre 2018

Mizuno Wave Sky 2 - Un Grande Balzo in Avanti

Assolutamente la Mizuno più tecnica della linea Running!
Mizuno, con l'introduzione della Wave Sky lo scorso anno, aveva lanciato un messaggio: non sappiamo fare la "solita" scarpa con il Wave sul tallone e poco altro in avampiede, se non la mescola reattiva di ultima generazione U4ic.
Le novità non possono soltanto suscitare un effetto di sopresa, curiosità, ma devono essere funzionali con l'effettivo utilizzo che si farà della propria scarpa: ovvero correre il più protetti possibile il più a lungo possibile.

Da questa idea credo nasca il concetto di Wave Sky, ovvero un modello di scarpa di che irrompa nel settore delle Super - Ammortizzate che si colloca dopo le più snelle Wave Rider e Wave Ultima e che doni la concretezza di scarpa da Running "all conditions" che una futuristica Wave Creation non può dare.

TOMAIA:

I dettagli della Tomaia, tecnicissima, con Aerohug sul collo piede dal
collarino all'allacciatura
Mizuno ha lavorato parecchio per migliorare l'aspetto della propria scarpa e renderla, come
tradizione, comodissima e molto soffice, distaccandosi ancora oggi dalla tendenza sempre più diffusa delle tomaie "seamless total knitted" (anche se sono presenti in catalogo due versioni knitted della Wave Rider e della stessa Wave Sky), assemblando un insieme di tomaie tecniche molto morbide che donino solidità e concretezza al piede.
Fiore all'occhiello per questa seconda versione è l'Aerohug, uno strato aggiuntivo molto complesso e multistrato, morbido ed elastico, collocato a livello dell'arco plantare che "abbraccia" per intero la pianta del piede in modo soffice ma deciso.
Personalmente non ho trovato altro che la consueta morbida e comoda tomaia, con la sola differenza che stavolta il piede lo sento più protetto, molto al sicuro.
Il disegno della tomaia scelta per alloggiare il retro - piede e zona tallonare, è spinto verso il massimo comfort, con ampia imbottitura molto soffice ed ideale per chi soffre a livello tendineo.

La linguetta più morbida e soffice fa parte del sistema avvolgente Aerohug e tutto l'insieme comporta ovviamente un appesantimento generale della scarpa rispetto agli altri modelli neutri più snelli, ma quelle poche decine di grammi in più si traducono in una sensazione eccellente di protezione che si sente nettamente in corsa.

Come di consueto, Mizuno adotta colori brillanti che donano originalità alla scarpa, con accostamenti cromatici accesi (in questo caso il Blu Royal e l'Orange) che vanno controcorrente rispetto ad altri Brand concorrenti come Adidas o Nike che da qualche anno hanno adottato uno stile con colori decisamente più soffusi e neutri.

INTERSUOLA

Andiamo alla vera rivoluzione per il Wave - concetto di Mizuno.
Dettaglio del Wave inframmezzato ad U4ic e U4icX
Negli ultimi anni e nei modelli di punta Mizuno ha collocato il sistema Wave neutro sul tallone per donare una migliore stabilità, ammortizzazione e reattività generale alla scarpa, in mezzo alle doppie mescole U4ic (più reattiva) e U4icX (più ammortizzata).
In avampiede, a completamento della spinta, generalmente la scelta è ricaduta sulla più tradizionale mescola U4ic.

Oggi, con il nuovo modello Wave Sky 2, Mizuno svolta in termini di ammortizzazione assoluta, ridisegnando l'intersuola e ponendo uno strato di U4icX molto leggero ed ammortizzante lungo tutta la pianta del piede, ampia e ben confortevole.
Il CloudWave L-Shaped a tutta lunghezza fin sui metatarsi, disegnato per ottenere ritorno di spinta, massima ammortizzazione e grande leggerezza, è qualcosa che fin'ora non avevamo mai visto in una Mizuno da lunghe distanze.
Infine, il primo contatto al piede è garantito dalla più concreta e reattiva intersuola U4ic più leggera del 30% rispetto alla precedente, denominata AP+.

Inoltre i molteplici incavi tra i tre diversi strati, come appare evidente, sono progettati di modo tale che una volta assemblati, lascino dello spazio per maggiorare ed uniformare l'effetto ammortizzante su tutta la pianta del piede.
La struttura delle due intersuole, che ricalca interamente il disegno del Wave, consente di adattarsi dinamicamente ai cambiamenti del terreno ed a rendere più fluida la falcata.
Dettaglio del Wave a tutta lunghezza
In effetti, rispetto alla Wave Ultima, con questa Wave Sky le asperità del terreno durante le uscite di corsa al Parco, non si sentono minimamente.

La scarpa in questo modo appare solida ma nello stesso tempo non si appesantisce eccessivamente: per le uscite di fondo lento rigenerante a ritmi più moderati del solito, le Wave Sky 2 sono divenute la mia scelta primaria.

A completamento di tutto il sistema, contribuisce (e non di poco) la tradizionale soletta che Mizuno utilizza per tutti i modelli premium, sia da allenamento che da gara.
Se da un lato tale soletta è estremamente soffice, regalando dell'altro comfort alla scarpa, purtroppo ho notato con un certo disagio durante gli allenamenti estivi che essa assorbe troppa umidità, diventando pesante quando si suda eccessivamente.
Il peso della soletta a quel punto diventa talmente determinante che rende la corsa più difficile.

In gara, infatti, con le mie Wave Shadow, confesso di averle sostituite con altre solette più leggere e meno inclini ad assorbire umidità.
Cambiando la soletta su queste Wave Sky 2, l'assetto cambia comunque ed ho sentito la scarpa meno morbida oltre che il piede non a perfetto agio.
Ogni cosa deve stare bene al proprio posto, ma è il chiaro segnale che non sto parlando di una scarpa - materasso ma di una calzatura ben realizzata e comunque sempre reattiva.

SUOLA

Tanti intagli, grande flessibilità, agilizza la
scarpa più pesante della gamma
Se l'intersuola parecchio complessa ed innovativa della Wave Sky 2 è la vera protagonista, come ho già sopra scritto gli elementi di una scarpa così complessa devono lavorare in sintonia fra di loro per ottenere un grande risultato.

La fludità di corsa è da sempre un aspetto che Mizuno prende molto sul serio, continuando con la sua tradizionale e semplicistica Smooth Ride Philosophy.
I tanti intagli laterali donano grande flessibilità alla scarpa, rendendola molto dinamica anche durante un cambio di ritmo, mentre la suola in gomma ad alta resistenza all'abrasione X10, garantisce davvero un alto chilometraggio.
Nel corso degli anni Mizuno ha parecchio rivoluzionato il suo sistema di intersuola con il Wave e la resistenza della suola, riuscendo a far funzionare nel modo migliore un materiale molto rigido ma elastico, il Pebax del Wave, con i morbidi materiali dello U4ic e della suola, senza risentirne in termini di schiacciamento al passare dei chilometri.

CONSIDERAZIONI FINALI

La Wave Sky è una scarpa adatta a tutti, ma si deve saper collocare a seconda delle uscite.
Di certo, una volta scoperta ed utilizzata la terrei sempre pronta all'uso specialmente se devo correre per tanti chilometri il prossimo inverno, se devo affrontare un allenamento stanco dalle stressanti ripetute del giorno prima o voglio godermi una giornata di relax senza pensare per forza a scendere sotto i 4'00"/Km.

Le grosse differenze rispetto alla Wave Ultima 9 è il comfort iniziale, durante i primi chilometri,
quando i tendini devono "risvegliarsi" dall'inattività, magari immediatamente al mattino.
In quella prima fase la protezione di questa scarpa aiuta a prevenire un possibile infortunio che negli anni pregressi mi capitava proprio nei primi minuti di corsa lenta.
Wave Sky 2 - Un taglio netto con il passato
Di contro non è certo facile correre forte con la Wave Sky 2 perchè non è molto leggera, tant'è che l'ho utilizzata durante un fatlek (con forti cambi di ritmo e recupero attivo) e durante un Circuit Training e nel finale mi ha messo in forte difficoltà (per via dell'umidità man mano accumulata).

E' di sicuro una scarpa ideale per climi miti, con caldo moderato poichè una volta testata qui in Sicilia con un tasso di umidità accentuato, ad ogni uscita si è sempre appesantita di molto rendendo la corsa più goffa e pesante nel finale di allenamento.
La scarpa mantiene intatta le sue carattestiche e soprattutto resta sempre stabile, ma se imbarca acqua o umidità, quelle poche decine di grammi in più diventano macigni specialmente superati i 15 Km di corsa lenta.

Sostengo da sempre il concetto che una scarpa da running deve essere primariamente stabile e non troppo ammortizzata, ed infine il più possibile leggera per le uscite quotidiane.
Ma man mano ci si fa prendere dalla passione, ovviamente un solo paio di scarpe da running non basta perchè a quel punto si mettono in mezzo le ripetute e le gare.

Se le Wave Rider (oggi alla 22° edizione), ad esempio, sono delle ottime scarpe da ripetute ed allenamenti veloci (e gare per lunghe distanze su strada a partire dalla mezza maratona), questa nuova Wave Sky 2 ha tutte le carte in regola per essere presente ai piedi quando è necessario: per preparare una maratona serve un carico chilometrico importante ed avere qualche grammo in più ai piedi non solo consente di incorrere in un minor rischio infortuni, ma di tenere ben allenata la propria struttura che, una volta calzata la scarpa più leggera, ti consentirà di volare.

Per chi è alle prime armi, forse questa Wave Sky 2 è anche "troppo" per quanto è bella: di certo è rivolta a chi non vuole farsi male dopo le prime uscite ma vuole allenarsi stabilmente ed andare oltre: con la scarpa corretta, stabile e ben ammortizzata si può curare molto bene la tecnica di corsa ed eseguire vari esercizi posturali fondamentali, quali gli Skip, la corsa calciata, gli affondi, il 1/2 squat, ecc.

Insomma, per chi cerca una scarpa da running versatile, innovativa, confortevole e durevole, trova nella Wave Sky 2, il meglio che Mizuno possa offrire.

giovedì 13 settembre 2018

Campionati Italiani 10K su strada ad Alberobello - Spettacolo sulle strade dei Trulli

Ed è l'arrivo di una gara molto entusiasmante
Alberobello, Puglia, 01 settembre 2018.

Finalmente, dopo una lunghissima pausa di certo non voluta, torno a correre ad un Campionato Italiano su strada, dove riesco ad esprimere interamente il mio potenziale.

Tutto questo è stato reso possibile grazie al contributo del Monti Rossi Nicolosi che ha saputo trovare le risorse finanziarie e l'unione di un gruppo tale da poter puntare molti degli sforzi estivi su questo palcoscenico.
Arrivati al venerdì 30 agosto in tarda serata, durante il pre-riscaldamento mattutino di mezz'ora che è servito per capire alcune insidie del percorso e per scoprire l'attrattiva principale del paesello tanto pulito e ordinato, ovvero i Trulli famosi e visitati da tutto il mondo, proviamo a far paragoni su questa e quella gara svolte in estate, che come ho già raccontato, di certo non erano piatte lì in Sicilia.

Sapevamo di trovare un percorso molto vallonato ed in quella mezz'ora, senza coprire per intero i 3 Km del giro previsti dall'organizzazione, ho notato molte curve strette da affrontare con decisione e senza interrompere il passo e tanti, tanti strappi, alcuni corti da 50m circa, altri più lunghi che dopo metà gara avrebbero spezzato il ritmo, le gambe ed il fiato.
Non sarebbe stato facile correre, le difficoltà erano paragonabili al percorso di Napola, solo con svariati strappetti invece di affrontare una lunga ed unica salita.

Al mattino già faceva molto caldo ed eravamo davvero in pochi ad assistere alle gesta dei giovanissimi, gli allievi, alcuni parecchio interessanti dato che dopo pochi chilometri i futuri vincitori si involavano solitari sul traguardo.

Il programma successivamente, a partire dal primo pomeriggio, proseguiva con le batterie amatoriali, con la gara assoluta femminile e finalmente con la nostra, quella degli assoluti al maschile.
Chi avrebbe avuto il privilegio di correre al fresco con il sole già tramontato, erano gli over 45, ovverosia una batteria con partecipazione in massa di tanti amatori della zona, oltre che da regioni limitrofe come il folto gruppo degli amici della Libertas Lamezia Terme.
Colpiva invece, trovare in Puglia un così folto gruppo del Team GS Paratico collocato in AltItalia.
Non che si trattasse di una batteria dal valore tecnico inferiore, visto che sia il primo arrivato (Said Boudalia) che il secondo (Joachim Nshimirimana) hanno corso con tempi da Top 20-30 se fossero entrati in classifica con gli Assoluti.
Due veri evergreen, e scorrendo la classifica oltre che nel mio caso assistendo agli arrivi uno per volta, potevi vedere quanto fosse alto il tasso tecnico per chi ha quasi 50 primavere sulle spalle.
Colpiva, infine, vedere quanta, forse troppa foga veniva messa da molti podisti di quella serie alla lotta spasmodica della posizione, dell'ultimo centimetro finale, dei volti incredibilmente tirati, con un accesissimo furore agonistico in preda alle loro volate.
Non mi si fraintenda, ma questo agosto quando soffrivo oltre i miei limiti e digrignavo i denti mi sentivo davvero tanto in errore.
Fila allungata di un lunghissimo plotone, sia avanti che dietro
D'altronde, il mio Coach in Marina Militare molti anni fa mi insegnava che devi correre con il volto più rilassato possibile, anche perchè è la trasposizione al pubblico della tua serenità interiore.
Correre anche al massimo dello sforzo, deve essere comunque la ricerca della propria armonia e non lo dimentico mai questo concetto.

Durante l'intera trasferta, mi è sembrato comunque di percepire nella popolazione di Alberobello un quadro generale di desolazione, poichè pochi erano i "non addetti ai lavori" che assistevano alla corsa e molti invece erano gli abitanti del posto che a poche ore dall'evento principale, si chiedevano perchè fossero chiuse le strade al pubblico o perchè ci fossero così tanti cartelli di "zona rimozione".

In effetti Alberobello si presenta come un paese ormai pensato principalmente per i turisti e che vive esclusivamente di turismo: troppe le case disabitate o adibite a Bed and Breakfast buone per dormirci qualche notte.
L'ordine e la pulizia del posto, il bianco che riflette la luce solare rigorosamente presente sui muri di ogni palazzina o abitazione, si intonano con il candore dei Trulli, autentiche bellezze della nostra penisola.
La piazza quella sera gremita di gente e ricca di colori proiettati sui muri creava un'atmosfera tutta particolare, ma una volta affrontato lo sforzo della corsa e fuori dalla piazza centrale, avevi già visitato tutto con un senso di soddisfazione tale da voler scappare via.
Eh si, dopo molti anni ormai non sono più un turista da acquisto compulsivo di souvenir, perchè sono i ricordi che restano impressi nella mente il souvenir più bello.
Emblema del luogo, i Trulli, sullo sfondo nella parte finale di gara

I ricordi te li devi creare, non a caso gareggiando.
Dopo i minuti canonici del riscaldamento, entrato nella "zona calda" insieme ai migliori, vedevo tanti avversari molti di loro amici di varie battaglie, alcuni cresciuti e diventi adulti come Alessio Terrasi, con una condizione atletica veramente fantastica.
La tensione cresceva e la preoccupazione di cadere al via era tanta, ma l'esperienza non manca.

Infatti subito dopo lo sparo non è stato facile destreggiarmi per restare all'impiedi visto che sono stato strattonato tre-quattro volte, ma con mestiere ho saputo respingere gli strattoni che arrivavano da ogni parte.
Da buon stradaiolo tengo la scia del gruppone sparso all'impazzata nei primi metri e mi assetto ad un ritmo molto forte, trascinato dalla marea di atleti che già si dileguavano a forti velocità.
Guardo il cronometro ed il primo chilometro (con tratto in leggera salita) segna circa 3'13".
Non potevo far di meglio mi sa e nel contempo l'atmosfera inizia a calmarsi, ormai il peggio è passato e posso pensare alla vera tattica di gara.

Capisco che mi trovo in una buona posizione e provo a tenere il gruppetto che man mano si va definendo.
Ovviamente durante il primo giro si deve correre molto più forte perchè sei in mezzo ai migliori runners italiani e la testa non ti dice altro che tenere quel gruppo senza mai staccarti.
Riesco a riassorbire alcuni atleti ed altri mi sorpassano e finalmente copro per intero tutto il giro che al mattino non ero riuscito a compiere nel pre-riscaldamento.
La parte più bella mi era sfuggita: una lunga salita attraversando i Trulli su di una via tra quelle meno ripide del Paese ma sempre impegnativa.
La gente presente in zona, tra esercenti commerciali e turisti sembrava fossero sorpresi dalla presenza di una gara di "podismo" ed era l'unico settore asettico, quasi privo di applausi ed incitamenti.

Una volta tornati indietro si scendeva a forte velocità e le emozioni crescevano.
Gli spettatori pugliesi sono molto coinvolgenti, spesso parlano a voce alta, usano toni accesi, ripetono a squarciagola i nomi dei vari corridori: sembrava di essere dentro una "corrida" di tori, non in una gara podistica.
Tutto ciò non mi creava fastidio, anzi, mi esaltava.
Superato il primo giro, noto che il percorso non passava mai sul traguardo (trattasi di 3 giri in totale di cui i primi due più corti passavano oltre la zona del traguardo, mentre l'ultimo era allungato in modo tale da passare alle spalle della piazza e portare fin sul traguardo) e mi ritrovavo avanti oltre la Piazza sul basolato scivolso, pronto ad affrontare il primo lungo rettilineo piatto che poco dopo presentava il primo lungo strappetto.

In quel momento la situazione si delineava e tanti volti noti (ahimè) si allontanavano a ritmi sicuramente superiori a miei con grande costanza.
Ero cosciente che se avessi ripetuto le medie cronometriche della Volata Napola-Mokarta della settimana scorsa, avrei potuto ritenermi più che soddisfatto dato che tutta la settimana durante gli allenamenti ero riuscito a produrre qualcosa di buono dopo molto tempo.

Ora mettiamoci al lavoro per una 21K!
Con gli atleti in gruppo era una continua lotta, un continuo sorpassarsi ed alle volte tutto ciò produceva un riassorbimento di qualcuno là avanti.
In tanti avevamo puntato A. Lamachi, nome arcinoto in Campania per via delle sue grandi vittorie nel recente passato e riusciremo a prenderlo e sorpassarlo.
In salita riuscivo ad andare più forte degli altri, ma successivamente non rendevo sul piano oppure in discesa.
Era difficile staccare qualcuno, ma almeno eri la dentro a lottare.
La sofferenza cresceva perchè nessuno voleva mollare e con molta fatica arrivo all'inzio del fatidico terzo ed ultimo giro.

Mi concentro e mi impongo di non mollare assolutamente il gruppo che ormai a tira e molla si alternava continuamente di posizione.
Io ero lì e guardavo quei pochi più avanti... quanto desideravo raggiungerli per migliorare la posizione e riuscire a finire in crescendo una gara che con grande sacrificio e costanza stava per concludersi.

Ormai manca davvero poco e qualcuno da dietro mi rimonta.
Proprio nella salita dei Trulli (forse sarà il ricordo più bello di tutta la corsa) mi rimonta da dietro il sempre bravo Michele Cacaci che tira fuori, come altri del resto, un gran finale.
Scollinato, nel pieno della concitazione, guardo il GPS e noto che eravano al chilometro nove!
Ormai non c'era più tempo da perdere e mi butto all'inseguimento di Michele e di altri due che non conoscevo.
Correvano tutti troppo forte e li tengo vicini a pochi metri con molta fatica, la gente (tutti gli accompagnatori ed appassionati) erano impazziti per quanto urlassero... quel chilometro passa via in un volo, la piazza si avvicina rapidamente e riesco a mantenere la posizione, anche perchè trovo le forze per chiudere in allungo la gara.

Arriva il crono, 33'50", più o meno come quello della settimana scorsa e chiudo comunque contento e conscio che ho dato il meglio di me.
La classifica riporterà la 63° posizione e la 10° SM35 giusto per la cronaca, ma ben allenato quel minuto in meno poteva darmi maggiori soddisfazioni.

E' vero, a parole non ci si allena, ma ringrazio la mia famiglia per avermi permesso di andare in trasferta a gareggiare, dopo un mese di agosto vissuto in perenne apnea.
Loro sono rimasti a casa visto che il viaggio da Palermo sarebbe stato davvero proibitivo per un bimbo così piccolo come il mio
Al mattino guardavo gli Allievi/e correre e pacatamente speravo dentro di me, un giorno, di essere lì dietro le transenne, a regalare simili emozioni a mio figlio, perchè fare atletica è lo sport più bello e completo (per il corpo e per la mente) che ci sia.

Speriamo in quel futuro...

mercoledì 29 agosto 2018

22° Volata Napola Mokarta a suon di Record!

Qualcuno alle mie spalle in classifica, ma Paolo Morfino davvero Super!
Napola (TP) - 26 agosto.

Sul versante trapanese ci vado molto di rado e correre La Volata Napola Mokarta è qualcosa di irrinunciabile: ho visto crescere la manifestazione, ho visto crescere i figli del Patron dell'Organizzazione della Volata, sono cresciuto anch'io su queste strade, per davvero, quando correvo (con un animo agonistico molto acceso) durante i primi anni di seria applicazione per questo sport, da appena maggiorenne.

Nella fotogallery storica, d'altronde, ci sono anch'io in molte foto, ma le edizioni sono così tante che è difficile sintetizzarle in così pochi scatti.

Quest'anno, il vento (a favore) è stato il protagonista assoluto, che ha reso più gradevole la lunga salita di circa due minuti fin sul traguardo ed ha mitigato il caldo, una autentica rarità per queste strade da sempre baciate dal sole, che sul tramonto decretano ogni anno un vincitore dal grande spessore tecnico.

Quest'anno dal viaggio in auto ricorderò con piacere le tante pale eoliche volteggiare vorticosamente su per le vallate ed un clima più tranquillo, men che per gli organizzatori sempre operativi ed alle volte tesi e presi dall'adrenalina, forse più degli atleti stessi in gara: il senso di responsabilità organizzativa è il pane per queste eccellenti persone che ogni anno regalano uno spettacolo sportivo invidiato in tutta Italia.

Il clima tranquillo era comunque dovuto da un'aria più fresca, preludio ad un sicuro risultato (anche da parte mia, che ormai soffro irrimediabilmente il caldo) e dalla presenza di pochi atleti italiani di spessore, uno tra questi il tiratissimo Alessio Terrasi, ormai con un piede sulla Porta di Brandeburgo.

Quando vedi nella start list il Campione uscente, Oscar Chelimo, seguito da una pattuglia di altri 5 atleti africani, più il medagliato Rachik, capisci in fretta che il via sarà come di consueto infuocato.
Stavolta prendo di mira avversari alla mia portata, ovvero i "ragazzini terribili" come Paolo Morfino o il coriaceo Fabrizio Vallone, atleta di punta della Nazionale Italiana per Atleti con Disabilità.

In realtà vorrei provare a seguire il sempre più costante Nicola Mazzara o la sopresa delle ultime uscite Salvatore Laudicina (giovane e minuto in altezza), ma fanno si che dopo il primo giro corto previsto dall'organizzazione per ottenere la distanza di 10 Km certificata, creeranno un discreto distacco che aumenterà successivamente nei primi chilometri.
Decido, quindi, di restare nel grupetto dei teen-agers, forzando alle volte un'andatura inspiegabilmente addormentata.
A Napola mi sento a casa :-)
Mi getto in discesa, attacco la lunga salita (che da il nome caratteristico della Volata), e trovo costantemente in Paolo Morfino una risposta calma e serafica.
Io, invece, mi faccio in quattro per non accusare altro distacco da quella 20ina di secondi presa quasi subito dal duo Mazzara-Laudicina, ma ogni volta rispondono solo Morfino (come detto) e Vallone.

In salita, stavolta, è molto più facile correre, tutto questo grazie al vento a favore, ma ovviamente con la non buona tenuta che ho, è sempre più difficile rilanciare l'azione, o almeno prendere il pugno dell'iniziativa.
Fatto sta che il ragazzo (Morfino), finalmente capisce che la gara è entrata nel vivo e tiene un ritmo intenso, tale da non far aumentare il distacco con il duo avanti di qualche secondo.

Al terzo (dei cinque grandi) giro e all'inizio della lunga salita, avviene un fatto molto strano quanto altamente pericoloso.
Davanti a me, molto lontano dalla linea del traguardo e in quasi totale solitudine, vedo accasciarsi per terra proprio Nicola Mazzara e mi preoccupo, mi allerto urlando continuamente di chiamare un medico, un'ambulanza.
Lo Speaker Marcellino, posto sul giro di boa, in mezzo a musiche ad alto volume ed alla folla inneggiante, comprende con mia somma frustrazione, invece che cercavo ulteriore incitamento.
Fortunatamente il mio messaggio sarà recepito, l'ambulanza arriverà in pochi istanti e per il giovane, nel post gara, saprò che si trattava di una semplice quanto scenografica caduta per contrattura alla gamba.
Per quanto mi fossi preoccupato, la gara andava avanti ed io, con tutto il fiato perso per urlare, mi trovo staccato di qualche metro dal duo Morfino - Vallone.

Morfino è la prima volta che lo vedo gareggiare, ma è ancora alla scoperta del suo pieno potenziale, perchè se concludi l'ultimo giro di una gara così dura come questa sfiorando i 5'30", correndo più veloce di Alessio Terrasi e rimontando anche Salvatore Laudicina avanti di 20", oltre che quasi un'altra posizione, vuol dire che avresti potuto dare di più.
Ogni anno vengono acclamati Campioni d'Elite!
Me ne ero accorto durante la prima metà gara, quando siamo passati in circa 16'40" ai 5 Km e l'unico che non aveva il respiro affannoso era proprio lui.
Bel talento!

Fabrizio Vallone per chi non lo conoscesse (e nemmeno io più di tanto, solo che ultimamente l'ho trovato avversario diretto in molte gare), è un ragazzo che gareggia con gli assoluti ed i normodotati, ma che corre con una disabilità.
E' un pò sgraziato, si può confondere facilmente, alle volte perde il ritmo rallentando eccessivamente, ma ci sta tutto, dovrebbe essere lui a guardarci dall'alto verso il basso, per quanto è bravo.
Ma in questa Volata Napola Mokarta, ho visto in lui un cuore d'oro, rivolto verso il prossimo e verso lo sport che pratica.
Quando mi sono trovato staccato di qualche metro al quarto giro, infatti, avevo capito che potevo vedermela con Fabrizio dato che Morfino aveva innestato la giusta marcia.

Pur avendo faticato molto per riassorbirlo, trovo le energie per provare a ricucire qualcosa sul ragazzo la avanti, ma Vallone, seppur correndo a strappi come è consueto per lui, riesce a star con me anche all'inizio della penultima lunga salita.
In quel momento, inizia a parlare, proprio quando il fiato va centellinato e gestito.
Inizia ad elogiarmi, a ringraziarmi, a dirmi frasi oneste come: "stiamo andando bene, finisco la gara con te", al che provo ad annuire e fare un cenno del capo per fargli intendere che la gara non era ancora finita.

Giunti sotto l'ala che attendeva il passaggio degli atleti all'ultimo giro, con un davvero emozionante ed incalzante incitamento dello speaker, del pubblico e di una musica scelta alla perfezione, riesco a gasarmi anche io, ma chi prende tutto questo tifo di petto è proprio Fabrizio che si improvvisa in un 200m suicida a ritmi esagerati.
Era solo l'inizio dell'ultimo giro, ma credo mi avesse staccato di più di 5 secondi!

Tutta questa euforia la paga poco più avanti, quando lo riprendo e lo stacco di poche decine di metri, ed in quel momento ho pensato tra me e me quando fosse d'oro il cuore di questo ragazzo, incitato praticamente da tutti.

La gara gira ormai su ritmi altissimi e mentre mi approccio all'inizio dell'ultima lunga salita, gente come Alessio Terrasi si approcciava già a tagliare il traguardo, mentre io mi metto di impegno per chiudere nel modo migliore la mia gara, con un finale meno sofferto per via della fresca brezza che ha aiutato un pò tutti.
Chiudo al 13° posto in classifica, ma finalmente sono più soddisfatto della mia gara e di un 3'22"/Km che apre una breccia in un cielo, quello di agosto, pieno di nuvoloni grigi, sotto l'aspetto delle gare, degli allenamenti e dei risulati.
In più, sapendo che non sono molto distante da questi ragazzi arrembanti, mi trovo una iniezione di fiducia importante, dato che non mi darò mai per vinto, aspettando momenti migliori per trovare continuità negli allenamenti e nel riposo quotidiano.

Inanto il tempo scorre e giorno 01 settembre sarà la volta del Campionato Italiano dei 10 Km su strada previsti ad Alberobello: percorso durissimo annunciato, ma noi della Monti Rossi Nicolosi ci arriveremo ben preparati :-)

(Ringrazio tutta l'organizzazione de La Volata e, come noto a tutti noi, il Sig. Bruno di Altofonte per le foto)

venerdì 24 agosto 2018

Cefalù e S.Ambrogio - Classiche estive in notturna da non perdere

Cefalù - Piccola ma spettacolare!
Cefalù - Trofeo S.S. Salvatore - 4 agosto e S. Ambrogio (Cefalù) - 13 agosto.

Due località dal forte turismo estivo, molto vicine tra loro.
Cefalù conosciuta in tutto il Mondo, pullula di turisti nel periodo estivo ma sempre bella da visitare tutto l'anno, ci sono tante iniziative dal marcato folklore, è tutta una festività, canti e danze fino a tarda notte.
Per raggiungere S.Ambrogio, invece, non c'è chissà bisogno di quale navigatore: prendi l'uscita autostradale per Castelbuono - Pollina, percorri la statale che costeggia il mare per qualche chilometro verso Cefalù facendo attenzione agli attraversamenti ferroviari (due) e agli imperterriti turisti che terminano la giornata con l'ultimo bagno a mare quando il sole tramonta e, stando attenti alle indicazioni stradali, affronti la salita di un chilometro che porta nel piccolo borgo che si affaccia sul mare, molto bello e suggestivo come ogni anno che passa.

Quest'anno qualche polemica su Social c'è stata sulla difficile gestione della corsa del Santo: forse enfatizzata troppo dall'improvvisa pioggia che si abbattuta sull'incantevole cittadina, rendendo il fondo in pietra del centro storico pericolosamente scivoloso, lanciando (credo da lontano) un invito ad unire le forze per rendere due belle manifestazioni una sola ed ancora più importante.

Ma tutto questo oltre a non essere fattibile per via della natura organizzativa molto differente tra le due parti, pone molti dubbi su come e dove si potrebbe organizzare un solo evento: a Cefalù oppure a S. Ambrogio?
Meglio lasciare le cose come stanno, le due corse sono talmente uniche ed originali che non ha senso modificare alcunchè.
Oltretutto per gli organizzatori di Cefalù - Trofeo S.S. Salvatore, è impensabile trasferire altrove (vedi l'ampio e comodo lungomare) l'evento pensato nelle centralissime ed affollate vie del Centro, perchè la corsa ha radici storiche così antiche che si risale all'antico medioevo (così mi è stato spiegato).
Quindi, puntare il dito sulla pericolosità dell'evento perchè la sfortuna volle che si sia abbattuta la pioggia a poche ore dall'inizio dell'evento, non è che sterile polemica.
Come racconterò, del resto, il percorso era molto scivoloso tanto da rendere fastidiosa la corsa, ma con un poco di buonsenso è stato possibile portare a termine la gara senza prendersi troppi rischi.

Infine, chi vorrà correre sul lungomare di Cefalù a scopi agonistici, potrà farlo in settembre, quando è prevista una mezza maratona molto interessante!

Il "problema" dei turisti che passeggiano per le vie del Centro, nonostante incomba la gara?
Beh, è un dato di fatto che non sta in essere se vivessimo in una Società intelligente e ricca di buoni propositi, tanto lo sappiamo che basta solo un idiota a rovinare qualunque cosa.
La tradizione è quella, magnifica, esclusiva di Cefalù, e se non ci si sentiva sicuri di correre si poteva anche declinare.
Del resto Alessio Terrasi, invitato in gara, ha preferito non correre alcun rischio visto l'imminente partecipazione alla Berlin Marathon del prossimo 16 settembre, anche se avrebbe potuto "passeggiare" e piazzarsi con una gamba sola senza correre alcun rischio.
Ma la scelta di un ottimo atleta la si rispetta sempre, specie se giustificata da questi motivi.

Fatta la doverosa premessa di una corsa, pensata nella settimana Santa quando la Città esplode di turismo, eccomi qui presente anch'io in veste da turista e atleta.
Messa di lato la delusione Castelbuonese e ritrovato il sorriso giunto a Cefalù con la non facile incombenza di sistemare i bagagli di viaggio, da grande favorito si presentava Vincenzo Agnello (Atl. Casone Noceto), sempre molto in forma e ben allenato dal Prof. Ticali (come Terrasi del resto).
Fasi di gara, fondo molto scivoloso
e molto pericoloso!

Io volevo ad ogni costo battagliare con il giovane Nicola Mazzara allenato da Francesco Ingargiola che mi raccontava avesse iniziato a doppiare gli allenamenti da poco.
Belle notizie sul fronte atleti, perchè ultimamente scarseggiano...
A vent'anni iniziavo a doppiare gli allenamenti, nel periodo estivo quando l'Università era in vacanza, e (purtroppo) da poco tempo ho smesso quest'abitudine.
Potrà fare un buon salto di qualità e già quest'anno lo ha fatto il promettente Nicola.

Da illustri turisti, venivano dalle rispettive sedi nordiche, Salvatore Franzese (Atletica Reggio) e Jacopo Caracci, allenato da Giorgio Rondelli.
Il via è dato in perfetto orario, la bicicletta apripista va come un lampo e nella prima lunga discesa si scivola via con la sensazione di pericolo.

Fortunatamente le mie scarpe hanno un buon grip e mai rischierò di cadere, ma poichè sento molto la stanchezza e fatico ad usare i piedi, il fondo scivoloso non mi aiuterà mai.
Dopo i primi due giri, inseguo senza speranza la coppia al comando, Agnello - Mazzara, e trovo ogni tanto nel tappetino posto sul traguardo maggiore grip per rilanciare i miei passi.
Sto sprecando molte energie e me ne accorgo, tant'è che viene fisiologica la flessione.

Nonostante la corsa sia di 8,8 Km, inzio ad accusare la stanchezza poco dopo metà gara quando Franzese mi rimonta con grande decisione.
Sarà così deciso da azzeccare i tempi di gara e raggiungere e superare Mazzara al secondo posto finale, con una gara molto costante ed un bel finale in rimonta.

Cefalù dopo la premiazione - Nient'altro da aggiungere :-)
Invece a calare ci vado io e vengo riassorbito da uno junior del Marathon Altofonte che già dall'inizio gara mi tallonava a distanza.
Perdo molto nel tratto in salita, molto secco e reso scivoloso dalla pioggia.
Non sento gli appoggi e sono pesante nella successiva lunga discesa che porta sul traguardo.
Il percorso come sempre è vario e dinamico, facendo attenzione a qualche turistra troppo rilassato o distratto o qualcuno che vuol "correre" al ristorante senza badare alla stradina da attraversare.

Purtroppo il trend inziato a Castelbuono si ripete qui e con un certo sconforto cerco di non perdere altre posizioni e chiudere al 5° posto finale.

La premiazione, sullo sfondo della Cattedrale (unica nel suo genere, si scorge da lunghe distanze perchè si erge dall'alto), è molto suggestiva e dentro di me sono dispiaciuto di come possano aver preso parte così pochi runners vista l'unicità del posto.
Purtroppo alla domenica c'erano molte altre manifestazioni che hanno tolto numeri importanti.

Come detto la mia settimana di vacanze al mare inzia lì e con tutta la buona volonta di questo mondo, mi prodigo affinche non possa perdere giornate di allenamento.
Così faccio ma i risultati non mi aiutano.
Certo è che regalo il massimo possibile anche quando le gambe, il fisico e la mente, stanchi di una mattinata passata a giocare al mare, fanno fatica a correre anche il più lento dei lunghi lenti!
Con il GPS puoi programmare qualche allenamento di ripetute ma non è la stessa cosa di stare a casa nei percorsi che conosci, quelli che non ti tradiscono.

Così, lunedì 13 agosto arriva molto presto e nel tardo pomeriggio giungo a S. Ambrogio.
Per me l'organizzatore aveva preparato il pettorale Numero Uno, non tanto per l'importanza di atleta o quantomai campione uscente, ma per la fedeltà ed il numero di manifestazioni corse su queste strade, almeno sempre da buon piazzato.

S.Ambrogio mi piace, è molto carina ed è un'ottima meta estiva.
La corsa si tiene in tarda serata e quest'anno più che mai è stato allestito un cast con tutti gli atleti siciliani di prim'ordine, sia al maschile che al femminile.
Inoltre, se aggiungiamo lo spettacolare evento della staffetta 4 x 1 giro che ha attratto giovanissimi Milers da ogni parte della Sicilia, si può tranquillamente affermare che il buon Pino abbia fatto un'operazione di reclutamento atleti invidiabile.

S.Ambrogio - I Top Runners (manca il vincitore)
Quest'anno ho viaggiato da solo, il mio amico Hamad Bibi è da tempo infortunato e faticherà prima di tornare a correre, ma so per certo che quando rientrerà il suo talento sbaraglierà ogni avversario.
Era un pò sconsolante tornare da solo a casa, soprattutto quasi a mani vuote, quando un pò tutti abbiamo scoperto che il montepremi finale fosse inferiore a quello degli anni passati, ma se da una parte la colpa era solo mia di aver raggiunto solo la nona posizione, dall'altra non è stata fatta chiarezza in merito all'entità di tale premio fino al termine dall corsa.

La gara femminile è stata un'autentica fucilata della irruente africana Mukandanga, che nei primi due giri ha fatto una sparata da suicidio.
Silvia La Barbera (Caivano Runners) capisce con saggezza e amministra bene gli sforzi dei sei lunghi giri da 950m circa del percorso e nel finale con una costante rimonta quasi la acciuffa: impresa sfiorata per pochi secondi!

La gara al maschile, come di consueto, presenta una lunga start list ed una corposa presentazione.
Dovrò fronteggiare una bella pattuglia di avversari e, unita alla responsabilità del buon pettorale, mi mettono parecchia agitazione.
Nel riscaldamento ho modo di viaggiare nel tempo, parlando con Alessio (Terrasi), che corre al mattino presto ed alla sera tardi e che corre i suoi medi da 28 Km o variati da altrettanto seguito a distanza in auto dal Prof, con medie che mi sanno tanto di nostalgia...
Senza aggiungere i dettagli dei suoi allenamenti, spero che la folta pattuglia di lepri berlinesi lo aiuti a tenere la scia fino al traguardo.

Ma il tempo passa in fretta e mi catapulto direttamente sulla gara: il Ruwandese Pontien Ntawuyirushintege dell'Athletic Terni, bissa con un tremendo assolo la vittoria dello scorso anno, infliggendo distacchi pesantissimi a tutti.
Con un tempo finale di 28'59", stava quasi riuscendo a doppiare anche il quarto classificato, Alessandro Brancato, e ciò la dice tutta sul predominio totale ed assoluto del filiforme atleta africano.

Ormai la piazzetta di S.Ambrogio è arcinota!
Non avrei immaginato di dover inseguire i fantasmi così in fretta anche quella notte, ma la mia gara si chiude ancora una volta a metà gara, con una netta flessione negli ultimi giri.
Sentivo ancora tanta stanchezza dei giorni precedenti e l'ho pagata tutta insieme, specialmente nel tratto in salita dove arrancavo.

Purtroppo dopo il 5° giro non riuscirò più a vedere con discreta lontananza il trio Salvatore Laudicina (altra giovane e interessante novità) - Idrissi - Mazzara che spariranno via nel buio della notte e nelle curve del borgo e arretrerò perdendo un'altra posizione a vantaggio di Lorenzo Abbate.
In più considerato che pensavo di chiudere la corsa con tutti e 10 i giri, sono stato fermato dai giudici di gara che hanno applicato il regolamento alla lettera, ciòè fermare ogni atleta che fosse passato sul traguardo subito dopo l'arrivo del vincitore.
Ecco perchè la classifica riporta solo i primi quattro atleti con i tempi, a pieni giri.

Purtroppo, anche se per me era un giro in meno, si trattava di una gestione diversa della gara ed un mezzo passo falso organizzativo che ha visto via via fermare praticamente tutti i partecipanti, con l'impressione da parte degli spettatori di una brusca interruzione della gara.

Ma come è giusto che sia, sia noi atleti che gli organizzatori impariamo tutti dagli errori e così, dopo le belle premiazioni e qualche ballo improvvisato nella piazzetta, anche per quest'anno S.Ambrogio ha vissuto la sua giornata di gloria sportiva ed io torno a casa stanco morto, affamato e pensieroso...

(Ringrazio Sicilia Running e Cefalùsport per le immagini di gara).

venerdì 17 agosto 2018

93° Castelbuono International Road Race - Agonismo ai Massimi Livelli

Uno dei mitici Scatti di P. Ponente!
Castelbuono - 26 luglio

A Cursa i S.Anna è sempre uno spauracchio.
Sai che se non corri intorno i 30'00" nei 10.000m rischi di essere doppiato.
Nell'atletica non ci sono mai sconti, come nella vita e meno che mai in questo appuntamento potevo permettermi di stare in cattive condizioni di forma.

Non lo nego... dopo il recente e discreto risultato dei 5.000m in 16'07" con l'impressione di poter dare qualcosa in più, ero contento e almeno raccoglievo alcuni frutti di tanto duro lavoro ma molto sacrificato.

Sono stato attaccato su questo Blog tempo fa in merito a risultati di certo più scarsi rispetto al passato (ma quanto è facile con i numeri alla mano), con la frase ad effetto "tutti noi abbiamo una famiglia e dei figli" o giù di lì, ma penso dopo questi primi mesi di esperienza da papà, che se vuoi dedicare del tempo alla famiglia fai delle scelte che comportano sacrifici.
I sacrifici possono essere molteplici, decidi tu cosa e quanti ne vuoi fare: nel mio caso corro a degli orari difficili quando c'è molto caldo, ma almeno al mio ritorno riesco a dedicarmi al mio piccolino.
C'è chi corre al mattino presto (i miei complimenti!), c'è chi addirittura molla del tutto e c'è gente che non cambia completamente stile di vita perchè sono gli altri a cambiarla per lui (buon per loro).
Ma ognuno è responsabile del tempo che dedica alla propria famiglia, quindo generalizzare sull'argomento è la più grossa stupidaggine che si possa commettere.

Qualche anno fa correvo intorno i 15'00" nei 5.000m sempre e senza sbagliare un colpo, oggi vado più lento di un minuto, ma sono cambiate drasticamente le cose...
Quando raccogli un piccolo risultato, vai avanti con voglia e non pensi più a quello che patisci in allenamento.
Scatto di Giovanni V., altro tifoso "attrezzato"
in un t
ratto in discesa, ma non recuperavi mai
Peccato che un virus alle vie respiratorie mi abbia colpito un paio di settimane prima del grande evento di Castelbuono, buttandomi giù per molti giorni.
Mi sono presentato alla partenza della gara con tanta voglia di combattere ma con gli strascichi di un malanno che ha fiaccato tutto l'ottimismo.
Almeno ho potuto godere dello spettacolo offerto dalla manifestazione, ricca di stelle italiane e straniere di livello internazionale.

Ringrazio con molto affetto gli appassionati fotografi, tutti amici di mille battaglie, quali P. Ponente, A. Ponari e il Prof. Giovanni Certomà, con il quale condivido tante avventure in terra di Calabria già da quando ero alle prime armi in Violettaclub Lamezia Terme.

La partenza è come sempre una fucilata.
In tanti scappano via e provo a gestire con molta calma la prima e lunga salita di circa 500m da ripetere ad ogni giro una volta che si aggira la fontana presente in Piazza.
Con sommo sconforto noto che le gambe non ne vogliono sapere di correre (sia in salita che ovunque) e quindi tutta la mia gara sarà sulla difensiva, all'attacco ed a perdifiato!
D'altronde, le ultime uscite in allenamento erano state un mezzo dramma, spalando vangate di sudore, sotto un clima arido mitigato dalle fronde degli alberi del Parco.
Qualche volta sono uscito dopo le 18:30 e non c'è che dire... è tutta un'altra storia...
Con Giovanni e con la Calabria nel cuore!

Non mi arrendo, sapevo che andavo incontro a questo grosso rischio e che purtroppo dovrò difendermi da molti runners che in genere mi arrivano dietro.
Intanto la Gara Internazionale va avanti, sotto il ritmo dettato dai Big G. Gebreslassie e E. Kemboi, seppur tallonati da giovani molto promettenti e dagli italiani Riva, El Mazhouri e Giacobazzi.

Alessio Terrasi (Parco Alpi Apuane) correrà una gara da autentico Bomber.
Partito inizialmente indietro a molti atleti del suo livello, correrà una gara di grande saggezza e costanza, chiudendo al 9° posto finale.
La strada segnata per la prossima Maratona di Berlino è lastricata d'oro, per l'allievo del Prof. Ticali è il momento giusto per raccogliere un grande risultato!

Sapevo già che mi avrebbero doppiato i Big, non sapevo quando l'infausto evento sarebbe accaduto.
Intanto il forte caldo non mi aiuta a recuperare le forze e vado avanti, con la forza mentale.
Purtroppo andrebbe da fare un vero e proprio reset dello stile di vita, ma ciò al momento è improponibile, quindi devo solo sperare che il gran caldo possa passare via e in fretta.

Ovviamente affrontare il lungo tratto in salita, giro dopo giro, è sempre più difficoltoso.
Stringi denti, vai avanti. Repeat.
Trovo nei primi metri della discesa, un tifoso "speciale", l'ex Patron del Giro, seduto su una delle sedie tirate fuori dagli appartamenti posti a livello della strada, come tante persone del luogo usano fare.
Il buon Mario mi incita, per davvero, con sentimento fino all'ultimo mio giro!
"Allora forse non era poi così male pensavo tra me e me", ma poi ricacciavo questo pensiero perchè quando c'era da tagliare non guardava in faccia a nessuno, Super Campoione o modesto atleta come me.
Purtroppo aver perso l'organizzazione del Giro ti rende più debole di cuore, ma almeno lui assiste allo spettacolo da dietro le quinte, senza voler scendere in Piazza a guardare l'arrivo dei più forti...

Non che le cose siano cambiate nei tempi moderni, affatto, infatti pur prodigandomi di concludere la gara, purtroppo dovrò accontentarmi di stoppare il cronometro con 9 giri dei 10 previsti (tutto preventivato del resto).
Solo pochi, pochissimi forti atleti riusciranno a chiudere a pieni giri ed alcuni di loro ci sono riusciti per il rotto della cuffia, passando per il folto muro umano che si riversa per strada una volta giunti i primissimi atleti, segno che la gara è conclusa, senza se e senza ma.

Prime fasi di gara con il compagno di squadra
Monti Rossi Nicolosi
Io ce l'ho messa tutta, peccato che le ultime gare mi avessero portato ad un livello tale da poter sperare di continuare a migliorare seppur di poco, e invece mi ritrovo ad inseguire una condizione tutta da ricostruire.
E con le vacanze imminenti non sarà affatto facile.

Non mi assumo ulteriori colpe, la settimana prima dell'evento "Aspettando il Giro", promosso per far correre i Master (o amatori, si, chiamiamoli così!) sulle storiche strade del Giro di Castelbuono, ero a fare la 43 Km Zero Tremila.
Non potevo recuperare per tempo e peccato che tutto questo sia stato travisato.

Ognuno per la propria strada, quindi.
Io, continuo a correre, c'è chi mi vuole ancora del bene...

NEW YORK CITY MARATHON 2010 (Foto Podisti.net)

NEW YORK CITY MARATHON 2010 (Foto Podisti.net)
PRONTI A PARTIRE...